Chía - Nutripedia

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¿Sabías que la chía se consume en México y Centroamérica desde la época precolombina?  Ésta se cultivaba junto con el maíz, el frijol y el amaranto.
En los últimos diez años, su consumo ha aumentado tanto que ya se cultiva en Australia, Argentina, Chile y Perú.

¿Por qué está tan de moda? ¿Por qué hay gente en todo el mundo incluyendo chía en su dieta? ¿Por qué se le considera un "súperalimento" mexicano?

Chía (Salvia hispánica)

¿Qué es?

  • Es una planta que pertenece a la familia de las Labiatae, igual que la menta.
  • Las plantas florecen entre julio y agosto, posteriormente se forma el fruto que libera las semillas. La flor es color violeta y la planta llega a medir hasta dos metros de altura.
  • La chía es originaria de México y Centroamérica (Guatemala, específicamente). Requiere un clima tropical o sub-tropical.
  • En México se cultiva principalmente en Jalisco y se exporta principalmente a Estados Unidos, Japón y Europa.
  • La producción mundial es de 5 mil toneladas. Su producción va en aumento no sólo por aportar muchos nutrientes sino porque la gelatina que libera es muy útil en la industria del yogurt.

¿Qué nutrientes aporta la Chía?

  • La chía aporta principalmente:
    • Fibra alimentaria:
      • Fibra insoluble, es decir, que no absorbe agua. Por su aporte de fibra, la chía es aliada de la salud intestinal ya que favorece el tránsito y el mantenimiento de la flora bacteriana benéfica.
      • Fibra soluble: Ésta permite regular el nivel de azúcar en la sangre así como disminuir la absorción del colesterol. Este tipo de fibra proviene justamente de la capa gelatinosa que se forma alrededor de la semilla (mucílago).
    • Ácidos grasos alfa-linolénicos, conocidos como Omega 3 ó n-3 (también presentes en pescados).
    • Ácidos grasos omega 6 en proporción 3 a 1 con relación a los Omega 3, proporción ideal en un alimento.
    • Los ácidos grasos esenciales protegen al cuerpo de cardiopatías al ayudar a controlar la presión arterial y disminuir el colesterol en la sangre.
    • Antioxidantes: Fitoquímicos como flavonoides, ácido clorogénico y ácido cafeico.
    • Minerales: Calcio, fósforo y manganeso.
En México y Guatemala el precio de la chía es muy accesible especialmente si se compra a granel. En el supermercado y boutiques de productos orgánicos suele ser más caro dependiendo de la presentación y del tipo de cultivo, es decir, si la chía es orgánica.

¿Cómo incluirla en tu dieta?

  • La semilla tiene poco sabor por lo cual resulta muy versátil y podemos improvisar y ser creativos
  • El uso más común y conocido en México es en el "agua de limón con chía": Simplemente se añade al agua de limón. Para evitar que se aglutine se recomienda revolver mientras se agrega. 
  • La puedes espolvorear en ensaladas, platos de fruta, cereal, postres.
  • Puedes incluirla como ingrediente en licuados, smoothies, batidos.
  • Se puede usar como sustituto de huevo para hornear o para hacer omelette.
  • Sobre una tostada con aguacate
  • Para hacer pudín o sustituto de yogurt hidratándola con leches vegetales: Coco, arroz, almendras, etc.

Muy importante recordar:

Quizá hayas escuchado que la semilla de chía ayuda a bajar de peso por su alto contenido de fibra y porque hace que te sientas satisfecho al comer.  Es muy importante señalar que se la etiqueta de "súperalimento" se le ha dado porque efectivamente aporta muchos nutrientes pero no porque genere pérdida de peso.  Ningún alimento genera pérdida de peso por sí mismo. Para lograr tu peso ideal y mantenerlo se necesita  combinar de forma sostenida: Dieta equilibrada, ejercicio y descanso.

Incluye chía en tu dieta con estas recetas:

Chia pudding

Smoothie de moras azules

* Además, puedes añadirla a ensaladas, licuados, galletas o al agua de limón.


Fuente:
- Gran diccionario de los alimentos para la salud, Océano Ambar
- Los 100 alimentos más sanos, Love Food
- Los 100 mejores alimentos para la menopausia, Love Food

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