Cacao - Nutripedia

FOTO: HTTP://VEGETARIAN.LOVETOKNOW.COM/RAW_CACAO_SIDE_EFFECTS

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El cacao es un árbol de la familia esterculiáceas originario de América cuyo fruto se emplea como principal ingrediente del chocolate. Los granos de cacao se importan de países de América Latina, de África y sudeste de Asia.

Propiedades

  • Es un alimento reconstituyente (rico en grasas, proteínas e hidratos de carbono)

  • Estimulante del sistema nervioso central por su contenido en teobromina (alcaloide excitante de estructura similar a la cafeína)

  • Las semillas tostadas y molidas tienen efectos antioxidantes, son antidepresivas y diuréticas. Recientemente se les ha relacionado con la prevención y disminución de diversas enfermedades cardiovasculares.

¿Sabías que consumir cacao en exceso, en forma de chocolate, puede provocar insomnio, taquicardia y elevar los niveles de lípidos en la sangre?

Uso alimentario

  • A partir de los granos de cacao, torrefactos (para que desprendan su sabor y aroma) y triturados se elaboran:

    • Masa de cacao

    • Cacao en polvo

    • Manteca de cacao

    • Chocolate

    • Otros productos 

Un poco de historia

En algunas vasijas mayas que fueron localizadas en Chiapas, México y que datan del año 200 A.C., se han recuperado restos de cacao. Se sabe, además, que se convirtió en base de la economía en algunas regiones del antiguo México. 

En 1528, el cacao fue llevado a la corte del rey español Carlos I por Hernán Cortés, quien la presentó en forma de bebida que permitía caminar largas jornadas sin sentir hambre ni cansancio.

¿Sabías que originalmente la bebida se preparaba con agua y no con leche?

Actualmente, es considerado una fuente importante de energía y ha cobrado relevancia por la cantidad de polifenoles que contiene, poderosos agentes antioxidantes, además de elevar los niveles de serotonina, lo que genera una sensación de placer y bienestar.


Fuente:
- Gran diccionario de los alimentos para la salud, Océano Ambar
- Los 100 alimentos más sanos, Love Food
- Los 100 mejores alimentos para la menopausia, Love Food

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